大堡礁遭遇迄今最严重白化
时间:2017-12-07

  大堡礁遭受了迄今为止最严重的白化病 - News - Science Net

  澳大利亚汤斯维尔研究委员会珊瑚礁研究中心主任Terry Hughes最近表示,在标志性的大堡礁天然屏障中,珊瑚的破坏使以前的漂白事件相形见绌。在此之前,休斯及其同事刚刚完成了对大堡礁珊瑚系统的一系列空中调查。研究人员已经证实,位于大堡礁最北端的1000公里的珊瑚礁是最黑的地区。

  当暗淡的海水被漂白时,珊瑚礁会排出一些叫做虫黄藻的共生藻类。在没有这些五颜六色的藻类的情况下,它们可以通过光合作用形成自己和寄主所需的营养物质,珊瑚礁则显露白色,即所谓的白化。如果海水能迅速降温,虫黄藻就会回来;如果漂白过程继续下去,珊瑚礁将最终死亡。

  目前,世界处于一个非常长期的厄尔尼诺过程,可以加热赤道太平洋地区,进一步影响全球气候。现在由于全球变暖的驱动,厄尔尼诺现象一直在把世界各地的珊瑚礁带入危险的地区。

  海洋的持续升温已经对大堡礁造成严重影响。据澳大利亚国家珊瑚白化小组4月19日公布的报告,只有7%的珊瑚礁系统完全避免漂白。

  调查发现,总体来说,大堡礁中部约2300公里范围内发生了适度漂白。由于长时间的云雾和三月初雨,只有大堡礁南部以最小的破坏逃脱了漂白过程。

  作为专家组的主席,休斯说,中南部的大堡礁地区可能会在未来几个月内恢复并重拾色彩。然而,在北部地区,大约80%的珊瑚礁严重白化。同时,水质调查已经证实,一些珊瑚礁已经经历了50%的死亡率,最终可能会上升到90%以上。

  研究人员指出,大堡礁可能需要几十年的时间才能恢复到这个水平,即使这样珊瑚礁在漂白之前也只能成为大堡礁的阴影。

  休斯认为,最好在10年或20年内,如果没有任何200年历史的珊瑚礁最近的死亡,珊瑚的覆盖范围将由快速增长的物种控制。但他说,北方的大堡礁当然不会在我有生之年回到原来的形态。

  同时还有更多的坏消息来临。据专家组介绍,现在澳大利亚西海岸的珊瑚礁中有80%已经漂白。

  研究人员指出,目前在世界所有的近海水域,珊瑚礁的健康状况正在恶化。以前的全球研究表明,主要的珊瑚礁系统钙化更慢,这一举措旨在建立他们的石骨头。其中一项研究显示,澳大利亚沿海大堡礁的增长率在过去的30年里下降了40%。

  大堡礁是世界上最大,最长的珊瑚礁。它位于南半球,穿过大洋洲东北部的海岸。从托雷斯海峡到北回归线的北部和南部,大堡礁延伸至2011公里,最宽处达161公里。有2900个大小的珊瑚岛,自然景观非常特殊。大堡礁南端最远离海岸241公里,靠近北端,最靠近海岸只有16公里。退潮时,部分珊瑚礁浮出水面,形成珊瑚岛。有1500种鱼类,4000多种软体动物,242种鸟类,具有独特的科学研究条件。还有一些濒危动物,如儒艮和绿海龟。 (赵西喜)

  “中国科学”(2016-04-28第二版国际)