科学网—27亿光年外超大质量黑洞吞噬红巨星
时间:2017-12-07

  科学网-27亿光年大规模黑洞吞噬红星

  根据天文学家的观测,距离地球27亿光年的银河系中心的超大质量黑洞吞噬了一颗恒星

  NASA的太空望远镜星系进化探测器和Pan-STARRS望远镜在夏威夷哈雷阿卡拉峰会上帮助科学家确定被黑洞吞噬的恒星的身份

  由NASA的银河进化探测器和在夏威夷的Pan-STARRS望远镜拍摄的照片显示了星系核的闪光,箭头指的是这个星系,闪烁的光线表明星系中心有一个黑洞已经吞噬了一颗星星

  北京时间5月7日消息,据国外媒体报道,美国宇航局观察到一个巨大的黑洞吞噬了一颗巨大的红星。这个超大质量的黑洞潜藏在离地球27亿光年的星系中心。由于与黑洞的距离太近,不幸的红巨星被黑洞的巨大重力撕裂,最终死亡。这是科学家第一次观察到一颗巨大的红星被黑洞吞噬了。

  超大质量黑洞的质量是潜伏在绝大多数星系中的太阳,甚至数十亿的数百万倍。这些引力子怪物静静地等着,等着看不见的猎物,如一颗星星,接近,然后被重力撕裂,惊呆了。美国马里兰州约翰霍普金斯大学天文学家Suvi-Ghazali领导的一个研究小组利用地面和空间望远镜证实,被黑洞吃掉的猎物是富含氦的恒星。

  加扎利说:这颗恒星的一部分被黑洞的巨大重力撕裂,其余部分被高速喷射,随着时间的推移,我们观测到恒星气体由于黑色的闪烁此外,我们还确定了高速喷射的气体谱,证实它主要由氦气组成,我们似乎从犯罪现场收集证据,由于氦气在气体中的比例很大,少量的氢,被黑洞吞噬的这颗恒星必须拥有一个富含氦的核。

  为了确定恒星的身份,加扎利和其他人使用了美国宇航局的“银河进化探测器”(太空望远镜)和“夏威夷哈雷阿卡拉山峰”望远镜的“泛星STARRS”(快速调查和快速反应系统全景缩略词) 。这个观察发现可以帮助科学家们了解黑洞周围的恶劣环境和恒星的类型。事实上,科学家们已经不是第一次看到不幸的星星被黑洞吞没了。

  该团队认为,这颗恒星的核心很久以前就被氢包裹了,最终被剥离出了同样的黑洞,已经到了它的生命尽头,大部分的氢燃料耗尽之后,其体积就会扩大天文学家认为这颗肿胀的恒星在黑洞周围绕着一个椭圆形的轨道,类似于彗星绕太阳的轨道。当它走近黑洞时,它的气氛被一个巨大的黑洞剥去了重力,残余物继续了它的死亡之旅。当它靠近黑洞时,这颗恒星完全被撕裂。

  天文学家指出,超大质量黑洞吞噬恒星是非常罕见的,每一个星系每隔一万年才会出现一次。为了找到答案,Ghazali的研究小组利用星系进化探测器对数十万个星系进行紫外线观测,同时使用Pan-STARRS望远镜进行可见光观测,两台望远镜扫描整个夜空寻找短暂现象,包括超新星爆炸,2010年6月,观测到中央黑洞先前已经休眠的银河系中心明亮的紫外线闪光,一个月后,闪光强度在接下来的12个月内达到峰值,然后逐渐变暗。

  这次观察到的闪光与超新星爆炸所释放的爆炸能量相似,但亮度在近一个半月内以较慢的速度达到峰值。巴尔的摩太空望远镜研究院研究小组的成员阿明 - 莱斯特说:“事件越激越,我们就越兴奋,因为我们意识到这是一个非常罕见的超新星爆炸,或者是一个非常不同例如,一颗星星被黑洞吞噬。

  通过测量闪光的亮度,天文学家计算出相当于数百万个太阳的黑洞质量,与银河系中心的黑洞相当。亚利桑那州霍普金斯山多镜望远镜天文台的分光镜观察发现,黑洞吞噬了大量的氦气。分光镜将光线分解成彩虹色,揭示天体如温度和气体成分的特性。为了排除来自活跃星系核的闪烁的可能性,该团队使用美国宇航局的钱德拉X射线望远镜来研究热气。结果表明,这些气体不是来自活跃的星系核。

  美国日报科学网站相关报道(英文)

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